Da quando il gatto è stato addomesticato? Un po 'di storia del gatto

Contrariamente alla credenza popolare, gli antichi egizi non furono i primi ad addomesticare i gatti ea vivere con loro, quasi 3.500 anni fa. Recenti ricerche e scoperte archeologiche hanno portato alla luce le prime forme di addomesticamento risalenti a circa 10.000 anni fa!

A differenza di molte specie di animali che sono state addomesticate per la loro utilità, il gatto, sebbene possa essere stato utile un tempo, è stato - quasi - sempre apprezzato per la sua semplice presenza. Scopriamo insieme questa parte poco conosciuta della storia dei nostri piccoli gatti dalle zampe di velluto.

Da quando il gatto è stato addomesticato?  Un po 'di storia del gatto

Il gatto domestico: un'origine oggi più conosciuta

L'attuale gatto domestico, noto come Felis silvestris catus , si dice che sia un discendente del gatto selvatico presente in Medio Oriente, Felis silvestris lybica , a sua volta dalla grande famiglia di gatti selvatici, Felis silvestris . È quanto hanno dimostrato recenti studi sul genoma felino, anche se fino a tempi recenti si pensava che provenisse dal gatto selvatico europeo, Felis silvestris silvestris . Nel 2000, lo studio di Carlos Driscoll sul DNA mitocondriale di oltre 900 gatti ha rivelato che i 13 milioni di gatti che abitano la Francia e che vivono nelle nostre case sono quindi discendenti di antenati che vivono nelle regioni della Mezzaluna. fertile.

Sarebbe stata l'agricoltura, le cui prime forme nacquero quasi 10.000 anni fa, ad attirarli nei villaggi. In effetti, le scorte di grano e cereali proteggevano i roditori che i gatti selvatici venivano a cacciare. La loro capacità di liberare i raccolti di piccoli parassiti e anche di cacciare animali pericolosi come i serpenti ha incoraggiato gli uomini ad "aprire loro le porte", o almeno a incoraggiarli a rimanere nella zona, al fine di proteggerli da persone indesiderate. . Il gatto quindi è arrivato tardi sulle orme degli uomini, a differenza del cane che aveva condiviso la loro esistenza per diversi millenni, soprattutto per le sue qualità di aiuto per la caccia.

I piccoli dei dell'antico Egitto

Non è proprio possibile datare con esattezza il momento in cui il gatto è entrato in casa per diventare il compagno dell'uomo, apprezzato per le sue doti di dolcezza, eleganza e nonchalance e non solo per le sue capacità di cacciatore. Tuttavia, sappiamo che è stato rapidamente apprezzato dagli esseri umani. Il gatto, poco ingombrante, ha saputo seguire l'uomo nei vari viaggi attraverso l'Europa.

Nell'antico Egitto, era divinizzato e adorato, come molti altri animali. Ma a differenza dei grandi felini selvatici, il gatto può essere accarezzato e addomesticato, dimostrando magnificenza e presenza impareggiabile. La dea della bellezza e della fertilità Bastet era rappresentata con una testa di gatto, una vera e propria consacrazione per questi piccoli felini che gli egizi chiamavano miw o miwt , che si pronuncia "miou". Posti sotto la protezione del faraone, i gatti erano molto venerati. Chiunque ne abbia ucciso uno potrebbe rischiare la pena di morte.

L'alta posizione dei gatti nell'antica società egiziana può essere vista anche nella morte. Molte mummie di gatti sono state trovate nelle tombe di alti dignitari. Più di 300.000 mummie sono state scoperte nella sola città di Bubastis, l'antica capitale dell'Egitto. I gatti avevano anche il diritto di sontuosi funerali e venivano imbalsamati con topi per accompagnarli nella morte. La morte di un gatto in una famiglia è stata vissuta come la perdita di uno dei suoi membri; tutti si rasarono le sopracciglia in lutto.

Presa d'assalto nell'antica Grecia e nell'impero romano

La leggenda vuole che i Greci, per gelosia, rubassero diverse coppie di gatti agli egiziani che si rifiutarono di venderli. L'animale si sarebbe poi riprodotto e poi sviluppato in questo nuovo territorio. Ad ogni modo, il gatto si stabilì gradualmente in Grecia prima di conquistare anche l'Impero Romano e le terre galliche e poi celtiche.

Il gatto non era come previsto come prima per le sue capacità di caccia ai roditori, poiché martore, furetti e donnole avevano già svolto questo ruolo. D'altra parte, il felino è stato rapidamente considerato più piacevole e meno puzzolente. Più docile, raffinato ed elegante, si è fatto posto nelle case. Tra i greci, invece, teneva un biglietto più costoso, a differenza del cane che era visto come l'amico fedele; il gatto è stato offerto come un dono prezioso.

L'antica Roma ha dato al gatto il posto d'onore. Presente in tutte le case, era apprezzato da tutti e soprattutto dai soldati che li portavano nelle loro campagne. Questi viaggi permisero al felino di colonizzare a poco a poco l'Europa e di essere adottato ovunque. Si dice che abbia raggiunto le isole britanniche subito dopo questo periodo, scambiato dai mercanti con stagno.

Un calo di popolarità nel medioevo

All'inizio del Medioevo, il gatto aveva perso parte del suo splendore. Se era apprezzato per le sue qualità di cacciatore di roditori, raramente entrava nelle case. L'influenza della Chiesa cattolica ha avuto un ruolo in questo calo di popolarità dichiarandolo un animale demoniaco, una creatura impura il cui contatto non doveva più essere consentito. Fu poi gradualmente cacciato dalle case, coloro che lo accettarono venendo puniti e condannati a digiuno per espiare la loro colpa.

La vera svolta avvenne nel XIV secolo, alla fine della grande epidemia di peste nera che devastò l'Europa. L'emergere di culti pagani portò alla caduta del gatto, che allora era considerato la creatura del maligno. Simbolo alternativamente di sfortuna, male, tortuosità, peccato, pigrizia e stregoneria, fu sacrificato in gran numero sui tronchi durante l'Inquisizione, in particolare a causa dell'Editto di Papa Innocenzo VIII del 1484 .

Un ritorno alla grazia attraverso i favori di Luigi XIV e ... Louis Pasteur

Nel 1648, il Re Sole bandì le pire per il sacrificio dei gatti. Questo felino appassionato ha contribuito al loro ritorno prima come cacciatori e poi come animali domestici.

Il gatto ha anche preso parte a molte spedizioni marittime grazie alle sue abilità trappola per topi. Era davvero molto utile sulle barche per inseguire ratti e topi dal cibo e dal cibo. Colonizzò così gradualmente altri territori, come le Americhe, e fu oggetto di scambi e baratti con le popolazioni locali.

Nel XIX secolo, la ricerca di Louis Pasteur riuscì a dimostrare che le malattie erano trasmesse dai microbi e non dalle streghe. I gatti, che erano tradizionalmente associati ad esso, hanno quindi trovato un'immagine più positiva. Lo scienziato in particolare ha dimostrato che l'animale è un modello di pulizia, poiché si lava da solo e molte volte al giorno. Anche l'arte ha contribuito alla riabilitazione del felino, in particolare la corrente del romanticismo. Liberato dalle sue immagini di creature malvagie, il gatto è diventato ancora una volta un simbolo di eleganza e raffinatezza.

Oggi i gatti vivono nelle nostre case e nel cuore di molte persone in tutto il mondo. Apprezzato da tutti per la sua bellezza, la sua gentilezza e la sua preziosa nonchalance, è tornato a essere un essere a tutti gli effetti nelle famiglie con cui condivide l'esistenza.